Figure by Karel Appel
Scroll to zoom, click for slideshow

Karel Appel

Figure 1973

Mixed mediaAcrylic paintCardboardPaint
77 ⨯ 48.50 cm
ConditionExcellent
Price on request

Okker Art Gallery

Enquire about this artwork

About the artwork

Karel Appel richtten samen met Anton Rooskens, Corneille, Constant, Jan Nieuwenhuys (broer van Constant) en Theo Wolvecamp de ‘Nederlandse Experimentele Groep op in Amsterdam. Ook was hij 8 november 1948 medeoprichter van de bekende kunststroming ‘Cobra’. In Nederland is hij waarschijnlijk het meest bekende lid van deze beweging. Zijn term ‘Ik rotzooi maar wat aan’ zorgde voor grote bekendheid. Karel Appel zorgde voor veel opschudding in de Nederlandse kunstwereld tijdens de jaren veertig en vijftig door zijn ‘spontane’ manier van schilderen. In 1949 bracht zijn wandschildering in de kantine van het Amsterdams Stadhuis, ‘Vragende kinderen’, veel teweeg. Verontwaardigde ambtenaren zorgden er zelfs voor dat het kunstwerk 10 jaar lang schuil gehouden werd. De gemeente bedekte het werk achter het behang om de kalmte terug te brengen.

Directe expressie in verf was altijd erg belangrijk voor Karel Appel. Hij besteedde weinig aandacht aan de theoretische pamfletten van Dotremont en Constant. Vooral in de Cobra jaren schilderde Appel in simpele vormen, stevige lijnen, fantasiedieren en vriendelijke onschuldige kindwezens. Het gebruik van felle en heldere kleuren heeft eigenlijk altijd centraal gestaan.

In de jaren vijftig, na het uiteenvallen van Cobra, wist Appel de gevoelsmatige benadering van het onderwerp vast te houden. Hij ontwikkelde een steeds heftigere schildertechniek. De bekende kleurvlakken en lijnen werden langzaam maar zeker samengesmolten in bewogen verfmassa’s. Ook heeft hij zich veel bezig gehouden met het schrijven van gedichten, maken van assemblages en beeldhouwwerken.

About the Artist - 3 more artworks

Christiaan Karel Appel (25 April 1921 – 3 May 2006) was a Dutch painter, poet and sculptor, born the son of Johanna Chevalier, a descendant of the French Huguenots. Appel started painting at the tender age of fourteen, his first work being a still life of a fruit basket. During the German occupation he studied at the Rijksakademie van Beeldende Kunsten in Amsterdam from 1940-1943. Here he met Corneille and Constant.

In 1946 Appel had his first show in Groningen. In 1947 Appel joined the Experimentele Groep, together with Anton Rooskens, Jan Nieuwenhuys and Theo Wolvecamp. In 1948 Karel Appel was one of the founding members of the avant-garde CoBrA movement. A year later, in 1949, he participated with the other CoBrA artists in a group exhibition in the Stedelijk Museum in Amsterdam which led to many objections in the public and press. Appel used this in his advantage; his fresco ‘Questioning Children’, commissioned for the Amsterdam City Hall was covered up for 10years after causing controversy.

Appel was influenced by Pablo Picasso, Henri Matisse and Jean Dubuffet and as a result of the controversy Appel moved to Paris in 1950, followed by Mexico, United States, Brazil and Italy. After 1990 Appel became more popular again in The Netherlands and was given several big shows, organised by Rudy Fuchs and the CoBrA museum.

Appel’s work has been exhibited in a number of renowned galleries worldwide, including the Anita Shapolsky Gallery in New York, Galerie Lelong in Paris and Galerie Ulysses in Vienna.

Karel Appel died on 3 May 2006 in his house in Zürich, Switzerland.

Karel Appel’s work is held bymany public collections including the Museum de Fundatie, Zwolle, The Netherlands, the Art Gallery of Hamilton , Ontario, Canada and the Rijksmuseum in Amsterdam.