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Lawrence Alma-Tadema es uno de los artistas románticos más reconocidos de la Gran Bretaña de finales del siglo XIX. Nació en los Países Bajos como Laurens Tadema, en la familia del notario de la ciudad. Más tarde, mientras trataba de hacerse un hueco en el mundo del arte, cambió la ortografía de su nombre por el más inglés... Read more

Lawrence Alma-Tadema es uno de los artistas románticos más reconocidos de la Gran Bretaña de finales del siglo XIX. Nació en los Países Bajos como Laurens Tadema, en la familia del notario de la ciudad. Más tarde, mientras trataba de hacerse un hueco en el mundo del arte, cambió la ortografía de su nombre por el más inglés "Lawrence" e incluyó su segundo nombre "Alma" como parte de su apellido, por lo que figuraría entre las “A” en los catálogos de exposiciones.

De niño, se decidió que Alma-Tadema seguiría la carrera de abogado, pero sufrió un colapso mental y físico cuando tenía quince años. Fue diagnosticado como tísico, se le dio poco tiempo de vida y, por lo tanto, estaba libre para llevar una vida de ocio y placer. Una vez abandonado por sus propios medios, decidió estudiar arte, ya que su madre había pagado las lecciones de arte en su infancia y era uno de sus intereses. Recuperó su salud y estudió en la Real Academia de Amberes en 1852, donde ganó varios premios respetados. Su primera obra importante se exhibió en 1858, ganó muchos elogios de la crítica y causó sensación en el mundo del arte.

En 1862, se instaló en su propio estudio para seguir su carrera individual en el arte. En 1869, Alma-Tadema perdió a su esposa de seis años a causa de la viruela. Desconsolado y deprimido, dejó de pintar y su salud empeoraba. Bajo el consejo de su médico, viajó a Inglaterra para un diagnóstico médico, donde fue invitado a la casa de un colega pintor, Ford Madox Brown. Fue aquí donde vio a Laura Theresa Epps, que en ese momento tenía 17 años, y se enamoró locamente de ella. Alma-Tadema aprovechó el estallido de la guerra franco-prusiana para trasladarse a Inglaterra, donde no perdió tiempo en contactar con Laura y contratarla en clases particulares de arte. Fue durante una de estas lecciones que Alma-Tadema propuso, y se casaron poco después. Alma-Tadema tenía 34 años y la novia 18.

Alma-Tadema pasó la siguiente parte de su vida viajando por Europa y disfrutando del éxito continuo de sus pinturas. Como hombre, sus estallidos de mal genio fueron aliviados por su personalidad cálida y extrovertida y su sentido de la travesura. Trabajador perfeccionista y obsesivo, también innovó una nueva técnica de numeración, que dificultaba a los falsificadores hacer pasar obras no originales. En sus últimos años, aunque su producción artística disminuyó algo, disfrutó de un éxito continuo, convirtiéndose finalmente en uno de los pintores más ricos del siglo XIX. Fue nombrado caballero en Inglaterra en 1899.

En 1912, Alma-Tadema viajó a Alemania para someterse a un tratamiento por úlcera de estómago y murió en Alemania a la edad de 76 años. Después de su muerte, su trabajo fue mayormente ignorado. Debido a los drásticos cambios que se están produciendo en el arte, el genio artístico de Alma-Tadema no volvería a aparecer en el ojo público hasta la década de 1960. Desde entonces, su meticuloso trabajo se ha utilizado como material de partida para docenas de películas de Hollywood.

 

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