Ron van Dongen

Biographie
1961 -

Sur l'artiste

Les premières plantes que van Dongen ait jamais vues dans la vie n'étaient pas des tulipes, mais tropicales. C'était à Judibana, au Venezuela, où il est né en 1961 de parents néerlandais; son père était conseiller en télécommunications pour Royal Dutch Shell. Quand van Dongen avait six ans, la famille a déménagé aux Pays-Bas, dans une maison entourée de champs de tulipes. Il a alors obtenu son premier paquet de graines, des soucis, et a commencé à jardiner; mais au lycée, il était plus sportif. À part prendre quelques photos avec un vieil appareil photo que son père lui a donné, la photographie ne faisait pas partie de la vie de van Dongen. Ne connaissant pas encore son cheminement de carrière, van Dongen a étudié la biologie et les sciences de la santé à l'Université de Delft, en supposant qu'il enseignerait ou travaillerait dans le domaine de la santé publique. Mais avant de recevoir sa maîtrise, il voulait voir une partie du monde. En 1983, il s'est envolé pour Chicago où il est resté chez des parents, a appris l'anglais et a suivi des cours d'arts libéraux dans une petite université. L'un portait sur la photographie en noir et blanc, quelque chose qu'il avait approfondi en voyageant. Il dit: «J'ai adoré tout le processus et j'ai été tellement impressionné par mon professeur.» Elle était également impressionnée par lui. «Il y a toujours un étudiant dans la classe qui« comprend »», déclare Lela Hersh, ASA, fondatrice de Museum and Fine Arts Consulting, LLC à Chicago. «Cette personne se distingue toujours des autres. Cette personne va toujours plus loin que les autres. Il questionne plus. Après quelques années à Chicago, van Dongen est retourné à Delft pour terminer ses études. Dans un cours d'éclairage en studio, van Dongen a découvert le film Polaroid 4x5 Type 55 P / N alors à la mode et maintenant disparu. Avec l'ambition d'être pris au sérieux en tant que photographe d'art, il a pratiqué sa photographie sur les fleurs - des sujets qu'il a d'abord jugés «trop frivoles» pour autre chose. Dans ce travail personnel, les images à contraste élevé ont cédé la place au blanc sur blanc et noir sur noir. En visitant les galeries de San Francisco, il a vu des photographes vendre des tirages de leur travail et a pensé, pourquoi pas moi? Un ami lui a suggéré d'essayer ses fleurs, qu'il photographiait toujours en noir et blanc. À contrecœur, il l'a fait, et bientôt il a fait des ventes. «Au début, j’étais un peu gêné de dire:« Je suis photographe de fleurs », admet van Dongen. «Le fait qu'il cultive tous ses sujets ajoute à la particularité des tirages. Il est pratique du début à la fin. C'est ce qu'il ajoute au genre - son art et son dévouement. " Les premières fleurs photographiées par des professionnels de Van Dongen se sont étalées dans des bouquets luxuriants. Il dit: «Je visais les riches détails et les compositions opulentes des peintres hollandais et flamands de l'âge d'or. Mais j'ai vite découvert que c'était trop d'informations. Je voulais quelque chose de plus simple - me concentrer sur un thème spécifique et développer un style. " Il est passé aux portraits floraux d'une seule espèce, créant des images graphiques avec peu de valeurs tonales, photographiant en couleur uniquement pour une mission éditoriale occasionnelle. D'un certain point de vue, la présentation de van Dongen est artificielle. Les fleurs sont clairement mises en scène, éclairées et pourvues d'arrière-plans, en plus du montage fourni par l'œil du photographe lors de la mise en place de la prise de vue. En même temps, on a le sentiment que ces œuvres perçoivent une véracité plus profonde découlant de la capacité de l'artiste à focaliser le sujet spécifique dans une observation immobile et précise de ses détails individuels.

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