Maurits Cornelis Escher

1898 - 1972

About the artist

Maurits Cornelis Escher (1898-1972) werd op 17 juni 1898 in Leeuwarden geboren.

Hij is een van de beroemdste grafische kunstenaars ter wereld. Hij is vooral bekend om zijn zogenaamde onmogelijke constructies, zoals Ascending and Descending, Relativity, zijn Transformation Prints, zoals Metamorphosis I, Metamorphosis II en Metamorphosis III, Sky & Water I of Reptiles.

Maar hij maakte ook prachtig, meer realistisch werk in de tijd dat hij in Italië woonde en reisde. Castrovalva bijvoorbeeld, waar men Eschers fascinatie voor hoog en laag, dichtbij en ver weg, al kan zien. De litho Atrani, een klein stadje aan de Amalfikust, is gemaakt in 1931, maar komt bijvoorbeeld terug in zijn meesterwerk Metamorfose I en II.

Tijdens zijn leven maakte M.C. Escher 448 litho's, houtsneden en houtgravures en meer dan 2000 tekeningen en schetsen.

Net als enkele van zijn beroemde voorgangers - Michelangelo, Leonardo da Vinci, Dürer en Holbein - was M.C. Escher linkshandig. M.C. Escher was niet alleen graficus, maar illustreerde ook boeken, ontwierp wandtapijten, postzegels en muurschilderingen.

Hij werd geboren in Leeuwarden als vierde en jongste zoon van een burgerlijk ingenieur. Na 5 jaar verhuisde het gezin naar Arnhem waar Escher het grootste deel van zijn jeugd doorbracht. Na het slagen voor zijn middelbare schoolexamen werd Maurits uiteindelijk ingeschreven in de School voor Architectuur en Decoratieve Kunsten in Haarlem.

Al na een week liet hij zijn vader weten dat hij liever grafische kunst studeerde dan architectuur, omdat hij zijn tekeningen en linoleumsnedes had laten zien aan zijn grafiekleraar Samuel Jessurun de Mesquita, die hem aanmoedigde om door te gaan met grafische kunst.

Na zijn schooltijd reisde hij veel door Italië, waar hij zijn vrouw Jetta Umiker ontmoette, met wie hij in 1924 trouwde. Ze vestigden zich in Rome, waar ze tot 1935 verbleven. Gedurende deze 11 jaar reisde Escher elk jaar door Italië en tekende en schetste hij voor de verschillende prenten die hij bij zijn thuiskomst zou maken.

Veel van deze schetsen gebruikte hij later voor diverse andere litho's en/of houtsneden en houtgravures, bijvoorbeeld de achtergrond in de litho Waterval komt uit zijn Italiaanse periode, of de bomen die reflecteren in de houtsnede Plas, dezelfde bomen die Escher gebruikte in zijn houtsnede "Pineta of Calvi", die hij in 1932 maakte.

M.C. Escher raakte gefascineerd door de reguliere divisie van het vliegtuig, toen hij in 1922 voor het eerst een bezoek bracht aan het Alhambra, een veertiende-eeuws Moors kasteel in Granada, Spanje.

Tijdens de jaren in Zwitserland en gedurende de hele Tweede Wereldoorlog heeft hij zijn hobby krachtig voortgezet, door 62 van de in totaal 137 reguliere divisietekeningen die hij tijdens zijn leven zou maken, te tekenen.

Hij zou zijn passie voor de Regelmatige Divisie van het Vliegtuig uitbreiden, door enkele van zijn tekeningen te gebruiken als basis voor weer een andere hobby, het snijden van beukenhouten bollen. Hij speelde met architectuur, perspectief en onmogelijke ruimtes. Zijn kunst blijft miljoenen mensen over de hele wereld verbazen en verwonderen. In zijn werk herkennen we zijn scherpe observatie van de wereld om ons heen en de uitingen van zijn eigen fantasieën. M.C. Escher laat ons zien dat de werkelijkheid wonderlijk, begrijpelijk en fascinerend is.

Escher overleed in 1972 op 27 maart.