Maurits Cornelis Escher

Biographie
1898 - 1972

Sur l'artiste

Maurits Cornelis Escher (1898-1972) est né le 17 juin 1898 à Leeuwarden. Il est l'un des artistes graphiques les plus célèbres au monde. Il est surtout connu pour ses constructions dites impossibles, comme Ascendant et Descendant, Relativité, ses Impressions de Transformation, comme Métamorphose I, Métamorphose II et Métamorphose III, Ciel & Eau I ou Reptiles. Mais il a également réalisé des œuvres merveilleuses, plus réalistes, pendant la période où il a vécu et voyagé en Italie. Castrovalva par exemple, où l'on peut déjà voir la fascination d'Escher pour le haut et le bas, le proche et le lointain. La lithographie Atrani, une petite ville de la côte amalfitaine a été réalisée en 1931, mais revient par exemple dans son chef-d'œuvre Metamorphosis I et II. Au cours de sa vie, M.C. Escher a réalisé 448 lithographies, gravures sur bois et gravures sur bois et plus de 2000 dessins et croquis. Comme certains de ses célèbres prédécesseurs - Michel-Ange, Léonard de Vinci, Dürer et Holbein -, M.C. Escher était gaucher. En plus d'être un artiste graphique, M.C. Escher a illustré des livres, conçu des tapisseries, des timbres postaux et des peintures murales. Il est né à Leeuwarden, aux Pays-Bas, comme quatrième et plus jeune fils d'un ingénieur civil. Cinq ans plus tard, la famille déménage à Arnhem, où Escher passe la majeure partie de sa jeunesse. Après avoir échoué aux examens du lycée, Maurits est finalement inscrit à l'école d'architecture et des arts décoratifs de Haarlem. Après seulement une semaine, il informe son père qu'il préfère étudier l'art graphique plutôt que l'architecture, car il a montré ses dessins et ses découpes sur linoléum à son professeur de graphisme Samuel Jessurun de Mesquita, qui l'encourage à poursuivre dans les arts graphiques. Après avoir terminé ses études, il voyage beaucoup en Italie, où il rencontre sa femme Jetta Umiker, qu'il épouse en 1924. Ils s'installent à Rome, où ils restent jusqu'en 1935. Pendant ces 11 années, Escher voyage chaque année à travers l'Italie, dessinant et faisant des croquis pour les diverses impressions qu'il réalisera à son retour. Nombre de ces croquis seront utilisés plus tard pour d'autres lithographies et/ou gravures sur bois, par exemple l'arrière-plan de la lithographie Waterfall (Chute d'eau) est issu de sa période italienne, ou les arbres qui se reflètent dans la gravure sur bois Puddle (Flaque d'eau), qui sont les mêmes que ceux utilisés par Escher dans sa gravure sur bois "Pineta of Calvi", réalisée en 1932. M.C. Escher a été fasciné par la division régulière du plan lorsqu'il a visité pour la première fois l'Alhambra, un château maure du quatorzième siècle à Grenade, en Espagne, en 1922. Pendant les années passées en Suisse et tout au long de la Seconde Guerre mondiale, il a poursuivi vigoureusement son passe-temps, en dessinant 62 des 137 dessins de la division régulière qu'il réalisera au cours de sa vie. Il prolonge sa passion pour la division régulière du plan en utilisant certains de ses dessins comme base d'un autre passe-temps, la sculpture de sphères en bois de hêtre, et joue avec l'architecture, la perspective et les espaces impossibles. Son art continue de surprendre et d'émerveiller des millions de personnes dans le monde entier. Dans son œuvre, on reconnaît son observation fine du monde qui nous entoure et l'expression de ses propres fantasmes. M.C. Escher nous montre que la réalité est merveilleuse, compréhensible et fascinante. Escher est mort en 1972, le 27 mars.